Category - Samfund og historie

How to build a girl – en roman af Caitlin Moran

Den britiske feminist og forfatter Caitlin Moran vender i år tilbage til fiktionens verden med romanen How to build a girl. I sin nye bog tager Moran læseren med tilbage til 1990ernes økonomisk svækkede Storbritannien og helt tæt på livet af familien Morrigan, en af mange familier på offentlige ydelser i arbejderbyen Wolverhampton. Da datteren Johanna ved en fejl kommer til at røbe sin families skrøbelige hemmelighed, må hun genopfinde sig selv i håbet om, at en ny identitet vil kunne tjene hende penge nok til at redde sig selv ud af sin panik og sin familie ud af fattigdommen. Familien Morrigan lever på kanten. Med fem børn og begge forældre uden arbejde lever…

Tinder af Sally Gardner – Fortidens eventyr genopstår med krigstraumer og varulve

H.C Andersens eventyr Fyrtøjet genopstår hos forfatteren Sally Gardner som en mørk krigshærget fortælling om en soldats flugt fra slagmarkens blodbad ind i en fortyllet skov, hjemsøgt af varulve. Tinder er et stykke dystert skønlitteratur om eventyrets lokkende sirenesang i tider hvor virkeligheden ikke er til at leve i.  Otte Hundebiss kæmper såret i slaget ved Breitenfeld i Trediveårskrigens firetyvende blodige år. Mens slagmarkens døde vokser i antal, ser Otto selve Døden gå frem mellem de stridende soldater med en voksende skarre af spøgelser bag sig. Da Døden beordrer Otto at følge ham, flygter Otto fra slaget og løber herved fra virkelighedens mareridt ind i eventyrets verden. Otto falder sammen af udmattelse og…

Vi ses i morgen af Tore Renberg – Alt handler om kærlighed

Medmenneskelighed står i første række, når tæppet bliver trukket fra scenen i Stavanger. Hjælpen kommer fra uventede kanter og venskaber opstår i kampen mod kærligheden, spillegælden og volden. Kærlighed og had præger hele bogen, og selv titlen – Vi ses i morgen – rummer et løfte, fyldt af enten den ene eller den anden  følelse. I løbet af fire dage bliver livet for romanens personer vendt op og ned, alle føler de sig mere eller mindre alene med deres problemer. De har tilfælles, at de alle søger efter en løsning eller et svar, en måde at komme videre på. Det får de også, det er bare ikke alle der får…

Din hengivne af Anne Thompson – Et drama om familien bag den store kunstner

Den australske kunstformidler og forfatter Anne Thompson fokuserer i romanen Din hengivne på bagsiden af den kunstneriske frihed som ægtemanden og familiefaren Paul Gauguin tillod sig i sit forhold til den danske hustru Mette Gad. Sammenvævet af fiktion og faktiske breve fra Gauguin til hustruen, udgør romanen en dramatisk fortælling om et passioneret partnerskab mellem to kreative temperamenter, hvis ægteskab gennem årene langsomt blev “reduceret til blæk og papir”. Romanen udspiller sig i slutningen af det 19. århundrede i et kulturelt sprudlende København hvor, Brandes-brødrene forsøger at sætte alt under debat og Estrup forsøger at blive siddende som konseilspræsident. Midt i denne brydningstid kæmper ægteparret Gauguin for at redde deres ægteskab ved at indgå en kompromis…

Alt under månen af Harald Voetmann- sanseroman om astronomi, alkymi, sex og dommedag

Forfatteren Harald Voetmann, nu aktuel med sin tredje roman, trækker denne gang læseren tilbage til renæssancen, hvor tre videnskabsmænd forsøger at løse mysteriet bag deres studier mens, deres assistenter forsørger at holde sig i live og månens troldske stråler sniger sig ind i alle fortællingens afkroge.  Sammenvævet af flere stemmer følger romanen løst årets gang på øen Hven, hvor Tycho Brahe er igang med sine observationer, mens han deler arbejdsplads med dommedagsforskeren Falk Gøye og forsøgsalkymisten Erik Lange, der håbløst jager opskriften på guld. Fremfor en enkel fortællerstemme er romanen opdelt i flere perspektiver, et ‘collageværk’ efter forfatterens eget udsagn, hvor  faktuel historie flettes ind i fiktion. Romanen er inddelt…

Svømmeren af Joakim Zander – En fremstilling af overmagtens ulige kamp mod individet

Joakim Zander slår hårdt til samfundsopfattelsen med sin debutroman Svømmeren, og man forstår udmærket den interesse, bogen har vakt rundt omkring i verdenen. Bogen gør dog mere end blot at indvie læseren i det samfundssystem, som påstår at beskytte den enkelte borger. Spændingsromanen slipper læseren fri i en labyrint, hvor man zigzagger mellem samfundets efterretningstjenester og det enkelte individs private rum, guidet frem af Zanders uimodståelige evne til at skifte scene uafbrudt. Det hele starter i Damaskus 1980, hvor en bilbombe dræber den forkerte. Tilbage står den, som bomben var tiltænkt, med sit og den dræbtes spædbarn. Men hvad sker der med den overlevende og babyen? Det svar må man…

Mellem venner af Amos Oz – Ensomhed i fællesskabet og fællesskab i ensomheden

Fra en af Israels for tiden mest elskede forfattere udspringer nu endnu en perlerække af sammenhængende fortællinger om alt det, der er så universelt, at afstanden i tid og rum mellem nutidens Danmark og 1950’ernes israelske kibbutzer ikke mindsker romanens budskab. Snarere tværtimod. Mellem venner af Amos Oz er med sine rødder i Israels historie en tematisk og stilistisk efterfølger til hans seneste værk, Scener fra en landsby, udgivet på dansk i 2009, og er desuden baseret delvist på forfatterens egne erfaringer som kibbutznik gennem 30 år. I løbet af romanens otte fortællinger får vi indsigt i hverdagslivet, samfundsordenen og en række vidt forskellige personligheder i den israelske kibbutz Yekhat.…

Sådan bliver du stinkende rig i det nye Asien af Mohsin Hamid – En selvhjælpsbog hvor læseren er hovedpersonen

Gå efter det du tror, du gerne vil have. Arbejd dig ud af det liv du kommer fra og ifølge den sociale arv burde leve. Se din familie leve den skæbne, som burde have været din. Rejs dig over dem alle sammen og nyd det – for det varer ikke evigt! Fald igen, ram bunden, og oplev hvad den rigtige lykke er. Dette er hvad Hamid siger til læseren i denne bog, mens han kommer med en masse råd – hvor gode disse råd er kan diskuteres. Hovedpersonen i denne bog er dig, os, læseren. Forfatteren taler direkte til læseren, ved at han iscenesætter sig selv som første persons jegfortæller…

Death at SeaWorld af David Kirby – En overvældende afsløring af hvalparkernes skyggeside

Den amerikanske journalist David Kirbys veldokumenterede afdækning af underholdningsgiganten SeaWorlds umenneskelige arbejdsvilkår for ansatte og indfangende dyr, ligger ikke langt fra thriller-genrens kolde gys. Kirbys fremstilling af kampen om hvalernes vilkår fra videnskabsfolk og hvaltrænere hele vejen op til forskellige landes regeringer og den amerikanske kongres, placerer læseren midt i den desperate konflikts bureaukratiske rod, hvor bevismaterialet mod SeaWorlds håndtering af hvaler fortsat vokser i omfang og afdøde hvaler i fangenskab vokser i antal.  Den 24 februar 2010 døde SeaWorld-træner Dawn Brancheau efter et succesfuldt ”Spis med Shamu” show i SeaWorld Orlando, Florida. SeaWorlds første udmedling var, at Brancheau efter showet var faldet i bassinet og druknet. Forklaringen blev senere…

Anden person ental af Daniel Dencik – Debatindlæg i bogform

Anden person ental skildrer præcist og skarpt et absurd, gruopvækkende justitsmord på den moderne mand. Men selvom medlidenhed er en stærk følelse, bliver det trættende i længden. Flere litterære finurligheder, tak. Anden person ental følger jeg-personen Alexander, medejer af rejsebureauet ”De Omrejsende” og fader til tvillinger på 6 år, som han har delt forældremyndighed til sammen med sin svenske eks. Fra den ene dag til den anden bliver Alexander meldt for vold mod sine børn, og mister retten til at se dem. Herefter følger i året 2011 en lang kamp mod det svenske sociale bureaukrati, der høfligt tier alle faderens rettigheder ihjel, og en kamp for at finde meningen med…

Analfabeten der kunne regne af Jonas Jonasson – Om den store fortælling i den lille fortælling

Med sin anden romanudgivelse fortsætter Jonasson i en uafhængig fortælling den fiktionalisering af verdenshistorien, som han indledte i debutromanen, Den hundredeårige der kravlede ud af vinduet og forsvandt. Romanen er et glædeligt gensyn med både hans velkendte humor og hans fabelagtige evne til overbevisende at tilskrive fiktive hverdagspersoner æren for velkendte, internationale begivenheder. Da romanens sorte hovedkarakter fødes i et tilfældigt blikskur i Soweto, Sydafrika, under apartheidstyret, synes skæbnen ikke umiddelbart at have tildelt den unge pige noget gunstigt lod i tilværelsen. Det skal et medfødt talent for tal imidlertid hurtigt vende op og ned på, således at Nombeko Mayeki på trods af sin ekstremt unge alder efter kun få…

Sigøjnerinden fra Sevilla af Ildefonso Falcones – kampen for overlevelse og evnen til at leve i øjeblikket

En bog der fortæller om uretfærdigheden, ydmygelsen og den samtidige stolthed over at være anderledes end flertallet. Om hvordan bestemte racer i det attende århundrede blev diskrimineret af samfundet, og frataget deres rettigheder. Samtidig fortæller Sigøjnerinden fra Sevilla historien om en ung, forelsket kvinde, som må mærke sorgen over sine egne fejltrin, uden anden hjælp til overlevelse, end tilliden til hendes familie. Men bogen giver så meget mere, end bare en ulykkelig kærlighedshistorie. Den fortæller om et folk, som ærer deres egne love, på godt og ondt, og holder fast i stoltheden, selv når samfundet har frataget dem alt andet. Historien omfatter flere personer og følger flere forløb, som krydser…

YAHYA HASSAN af Yahya Hassan – Bogen bag Yahya-effekten

Yahya her, Yahya der – Yahya alle vegne. Selvom man tre måneder efter YAHYA HASSANs udgivelse næsten allerede er mæt, skal man ikke lade sig snyde for selv at gå til bords og opleve den unge forfatters imponerende digtsamling. Yahya Hassans navn står allerede trykt i versaler (bogstaveligtalt, skrevet med stort på forsiden) overalt i den offentlige samtale: Han har indkapslet Politiken-segmentets dobbeltmoral, han har polariseret den integrationspolitiske scene, og det hele startede med en digtsamling. YAHYA HASSAN har rundet et opslag på 100.000 eksemplarer og er ved at blive oversat til flere forskellige sprog. Forfatteren har modtaget Bogforums debutantpris 2013 og er blevet nomineret til Politikens Litteraturpris 2014. Aldrig…

Den Tomme Plads af J.K. Rowling – En humoristisk tragedie…

…om hvordan, der i mangel på et sognerådsmedlem kan gå flere liv tabt.  Den elskede skaber af Harry Potters fantasifulde univers Joanne Kathleen Rowling har med romanen ”Den Tomme Plads” valgt at blive i ligusterhækkenes småborgerlige facadeverden. Længere væk fra Hogwarts kan læseren heller ikke komme end den lille engelske landsby Pagford, hvor, der på trods af flere indbyggeres desperate udlængsel ikke dukker nogen midnatsbus frem fra mørket og fører dem bort til magiske egne og store eventyr. En mand dør og efterlader et tomrum Romanen begynder med sognerådsmedlemmet Barry Fairbrother, der har en særdeles hektisk bryllupsdag, en sur kone og en artikel om socialbyggeriet The Fields, der skal skrives…

Alle farver, alle sjæle af Karl Aage Rasmussen – en bog om George Gershwin

Den danske forfatter og komponist Karl Aage Rasmussen har med monografien Alle farver, alle sjæle skrevet den første danske bog om komponisten George Gershwins (1898-1937) liv og musiske kulturarv. Med en række essays, hver skrevet omkring temaer så som ”Hollywood”, ”Smeltediglen” og ”Tragedien” gennemgår Karl Aage Rasmussen Gershwins liv i forsøg på at svare på spørgsmålet om hvordan, at det netop blev Gershwin, der endte som repræsentant og sammenbringer af ”den (afro)amerikanske folkesjæl” og musikscene. Rhapsody in Blue – en mulig begyndelse på en altfarvnende amerikansk musik ”Det er tirsdag d. 12 februar 1924…” Her begynder Rasmussen sin gennemgang af George Gershwins liv, med uropførelsen af Gershwins nok stadig mest…

Fvonk af Erlend Loe – Når to mænd blander blod

Norske Erlend Loe har med romanen Fvonk begået endnu en skildring af kriseramte hankønsvæsener. Denne gang i form af fortællingen om det umage venskab mellem en falleret vandrings- og motionsentusiast og Norges mest magtfulde mand. Det går ikke så godt for vores hovedperson, manden med det anti-mundrette navn Fvonk. Han tilbringer sine dage alene og sygemeldt. Årsagen? Invaliderende kontakt med snavs. Snavset ramte den ellers sunde langrendsdyrkende Fvonk, mens han besad en høj stilling i Vandre- og Motionsforbundet. Her blev der fiflet lidt for meget med nogle medlemstal og støttekroner, forbundet blev nedlagt, og Fvonks tilværelse henlagt i ruiner: Professionelt vanæret, forladt af kæresten og med en voksen datter, der drømmer…

Kærlighedshistorie, krigsdrama eller poesi? – En storm kom fra paradiset af Johannes Anyuru

En mand sidder i et forhørslokale overfor to betjente. Scenariet lyder umiddelbart genkendeligt i sammenligning med mange andre svenske bestsellers, spyttet ud det seneste årti under den svenske krimi-bølge. Men Johannes Anyuru er anderledes, faktisk er han blandt andet blevet hovedfigur i en ny generation af svenske forfattere, der blander sig i den intellektuelle offentlige debat. En storm kom fra paradiset er 35-årige Anyurus tredje roman, som er nomineret til Nordisk Råds litteraturpris 2013. Romanen er den brutale fortælling om hans fars livshistorie, der i løbet af kort tid forvandlede sig fra en lovende ungdom til et mareridt. Den unge hovedperson P er opvokset i en voldelig familie i Uganda.…

Jadekatten – En families selvopfyldende forfald af Suzanne Brøgger

Suzanne Brøggers slægtssaga Jadekatten, første gang udgivet i 1997, er i år blevet genoptrykt i forbindelse med Brøggers nye roman Til T, der af forfatterinden selv er blevet kaldt hendes ”jadekilling”. Men inden man lader sig lokke af den nye ”killing”, så er den gamle kat så afgjort et gensyn værdigt. Baseret på Brøggers egen slægtshistorie handler Jadekatten om den dansk-jødiske familie Løvin, der for hver generation forsøger at fjerne sig fra deres rødder i forsøget på at skabe ”store personligheder”. Men i jagten på udødelighed og omverdens gunst ofres familiens fundament. Slægtsagaen er fordelt over fire dele: ”Katzes Bog”, der beretter om første, anden og tredje generation, herunder Katze selv der giftes med tredje…

Mystikken om Putin af Anna Arutunyan – Mystikken afsløret

Et svar på hvem Putin er, kræver en forståelse af den russiske mentalitet. Lyder det plausibelt? Ja, hvis man læser en ny og aktuel bog om Putin. ”Hvem er Putin?”, ”Hvorfor har han så meget magt?”. For at få svar på de spørgsmål, må man først forstå den russiske mentalitet, hævder den russisk-amerikanske journalist og forfatter Anna Arutunyan i Mystikken om Putin. Hun ved hvad hun taler om, når det kommer til russiske forhold; hun har været korrespondent i Rusland det seneste årti og har skrevet for en lang række aviser. Hun har også undervist ved flere universiteter. Og så er hun kun i starten af trediverne. Imponerende. Spørg ikke…

Den stjålne vej af Riebnitzsky – Man bliver så taknemmelig

“Disse skæbner er blevet til denne roman, der har en stærkere rod i virkeligheden, end man måske kan forstå.” Sådan lyder sidste sætning af Anne-Cathrine Riebnitzskys Den stjålne vej. Denne sætning rammer plet i forhold til den fortvivlelse og foragt ens følelsesregister udsættes for under læsningen. En stærk, medrivende og rørende roman der leverer voldsomme og kaotiske fortællinger fra det krigshærgede Afghanistan hvor danske soldater blandt andet er udsendt. For Riebnitzsky ved virkelig hvad hun taler om: i 2007 blev hun udsendt til Afghanistan, først som soldat og senere som det danske udenrigsministeriums rådgiver. Den stjålne vej er hendes debutroman og hun har udført et stabilt og tankevækkende arbejde, der oplyser…

Brun mands byrde af Hassan Preisler – Reflekterende pludren

I sin pludrende og sprudlende debutbog, dissekerer den kulturelle altmuligmand Hassan Preisler den danske kulturelite, og giver samtidig et sart, hårdt og medlidende indblik i sin egen personlige historie. Åh nej, ikke endnu en autofiktiv selvbiografisk bekendelseslitterær roman, omhandlende det svære og hårde liv i kulturelitens inderkreds. Det fristes man til at sige, når man læser bagcoveret af skuespiller, instruktør, foredragsholder, altmuligmands Hassan Preislers debutroman Brun mands byrde. Frontcoveret hentyder tilmed ironisk til den småracistiske børnebog Lille sorte sambo: Man ser Preisler iført samme farverige outfit som lille sambo, smilende, naiv og lidt indskrænket. Åh gud, tænker man, selvudlevering og ironi, standardreferencerammen for mange nutidige danske forfattere. Hvor meget mere…

De svarer ikke af Christian Kock – En retorisk opsang

Retorikprofessoren Christian Kock er ikke kun skuffet, han er også vred: Politikerne sniger sig konstant udenom i de vigtige debatter. Der er for meget uskik i den danske politiske debat. Christian Kock er en garvet herre indenfor den retoriske verden. Gennem mange år har han i utallige artikler, kronikker og bøger, beskæftiget sig med retorik i alle dens afskygninger, kritisk og analyserende. I nyligt udkomne andet oplag af ”De svarer ikke. Fordummende uskikke i den politiske debat”, kaster Kock sig over den hjemlige politiske debat. Titlen lægger ikke skjul på med hvilken vinkel Kock analyserer den politiske debatkultur. Titlen emmer af negativitet; der er tale om en ”fordummende” opførsel og…

Henrietta Lacks’ udødelige liv af Rebecca Skloot – Et informationsvæld uden lige

Henrietta Lacks’ udødelige liv er en rig blanding af faglitterær research og interviews. Den er også en biografisk fortælling om en sort kvinde, der døde i 1951, men som fortsat er i live.. Der er tale om et ambitiøst værk, men spørgsmålet er, om den favner for bredt? Rebecca Skloots projekt Forfatteren til Henrietta Lacks’ udødelige liv, Rebecca Skloot, har forvandlet sin selverklærede besættelse til inventar på New York Times’ bestseller-liste. Men berømmelse og omsætning er kun en sidegevinst for Skloot, der har været på jagt efter historien om Henrietta Lacks og HeLa cellerne i over et årti. Romanen er resultat af en omfangsrig søgen efter information om kvinden, fra…

Fantasiens Hjemlande af Salman Rushdie – Relativisme og fantasi

Den britisk-indiske forfatter Salman Rushdie’s (1947-) essaysamling ”Imaginary Homelands” blev første gang udgivet i 1992. Samme år blev det danske publikum velsignet med en dansk oversættelse, der fik titlen ”Fantasiens Hjemlande”. Forlaget Gyldendal har netop genudgivet essaysamlingen, oversat af den danske forfatter og oversætter Thomas Harder, der har oversat flere af Rushdies værker, heriblandt den nyligt udgivne ”Joseph Anton”, der er Rushdies selvbiografi. ”Fantasiens Hjemlande” indeholder en lang række essays omhandlende forskellige emner som menneskelig erindring, Indiens fortid og nutid, andre forfatteres litterære produktioner, religion, identitet med mere. Bogens essays er alle skrevet mellem 1981 og 1991 og dækker altså perioden fra publikationen af Rushdie’s anden roman ”Midnight’s Children”, til…

Taxiøkonomi af Møller og Nielsen – Samfundsøkonomi for dummies

Økonomiprofessorerne Michael Møller og Niels Chr. Nielsen har begået en vittig og anbefalelsesværdig bog om samfundsøkonomi. I stedet for – som så mange internationale forfatterkollegaer på området – at beskrive samfundsøkonomien i sin helhed, har forfatterkollegiet taget udgangspunkt i et mindre hjørne af den. Forfatterne er her metodisk inspireret af Georg Brandes, der mente, at det gav større indsigt at læse ti bøger om ét emne end hundrede bøger om hundrede emner. Dybde fremfor bredde. Taxiøkonomi som forståelsesramme Med taxiøkonomiens problemstillinger som omdrejningspunkt trækker økonomerne kontinuerligt tråde til andre områder af samfundsøkonomien. Idéen er, at forstår man først principperne i taxiøkonomi, vil man have en forståelsesramme, som siden kan bruges…