Category - Skønlitteratur

Når de andre sover af Tom Becker – overraskende uhygge i børnebogsform

Når de andre sover er ved første øjekast (og når man læser på bagsiden), en ”børnegyser”. Måske det er måden det er skrevet på, måske det er navnet ”Alfie”, jeg er ikke sikker, men jeg var overbevist om at der ikke var meget at blive skræmt af i denne bog. Jeg tog fejl. Måske er jeg lidt af en tøsedreng på nogle punkter, men jeg kan bestemt anbefale denne bog, den fangede mig hurtigt, den er godt skrevet, og den holder en fast i troen om at man ved hvad der foregår og at man ved hvem der er ”den gode” og ”den onde”. Når de andre sover handler om…

Waiting for the Barbarians af J.M. Coetzee – Ondskaben i en Snekugle

I en navnløs by på grænsen mellem imperiet – the Empire of Pain – og det ukendte vildnis passer den navnløse Magistrat sine pligter i den søvnige by. Den bratte opvågning af både by og hovedperson bliver den kyniske oberst Joll, som bringer dem nyheder fra hovedstanden om barbarernes snarlige angreb på civilisationen. Waiting for the Barbarians var den bog i min bogreol i over en måned; du ved, den bog, som din underviser har sat på pensum med en forside som bare ikke lover aktion, spænding og fede biljagter. Et eller andet fesent træ, som sikkert har en højere metaforisk og metafysisk mening, og det er din opgave at…

Kvinden I Korshæren af Henning Mortensen – Tummelumske tankegange hos sølle eksistenser

På grænsen til meningsfuld sammenhæng og i en, til tider, omstrejfende tankegang befinder Henning Mortensen’s Kvinden I Korshæren sig mellem en tør bid af hverdagen og smagløs surrealisme.  Bogen snurrer omkring et trekantsdrama imellem hovedpersonen: den stærkt ordblinde Frida Hansen, der lægger og reparerer puslespil for Kirkens Korshær, Korshærskollegaen Søren Quickborn Madsen og den nu afskedigede kriminalbetjent Henry Petersen. ”Bare hun ikke havde haft det så svært ved at læse og skrive, for det betyder, at hun selv skal tænke en hel masse, som hun måske kunne have fundet i en tyk bog, en slags bibel for alle eller i al fald en citatbog for hende, noget hun kunne lære…

Snedronningen af Michael Cunningham – Storbylivets eventyrlige undertoner

En aften brydes Central Parks mørke af et sælsomt grønligt lys. Barrett Meeks alene ser det og føler det ser ham inden, det pludseligt forsvinder igen. Men hvad betyder lyset? Den amerikanske forfatter Michael Cunningham fremmaner i sin roman Snedronningen menneskets fundamentale behov for mirakler og overnaturlig indgriben. Ønsket om eventyrets meningsfyldte forudbestemthed er centralt i Cunninghams nyeste roman, der i tidsmæssige spring hopper ind og ud af en lille gruppe menneskers liv, sorger, drømme og litterært inspirerede forhåbninger om en højere mening med tilværelsen og dens til tider ulidelige uvished.  Brødrene Meeks har begge deres kors at bære. Lillebroren Barrett er lige blevet dumpet af elsker nummer alt for mange over…

De danske træer af Steen Steensen Blicher – Mere skov end træer

Der findes angiveligt flere danske træsorter end de 29, der optræder i udgivelsen af Steen Steensen Blichers digtsamling De danske træer. Sådan føles det bare ikke, når man, som læser, når til bogens sidste punktum. Derimod føles emnet faktisk temmelig udtømt. De danske træer udgives i et samarbejde mellem Blicher-selskabet og forlaget Gyldendal, og kan ikke som sådan betegnes som en nyudgivelse. Digtsamlingen optræder oprindeligt i Blichers Kladdebogen og udkom første gang i forbindelse med Min Vinterbestilling 1842 & 1843. Senest er digtene udgivet som en del af Blichers Samlede Skrifter i 1931, og i en privat udgave i 1937. Udover den oprindelige samling i Kladdebogen er der tilføjet yderligere syv…

Resident Evil Zero Hour – en cremet dødsdans med zombier og muskelmænd

Resident Evil Zero Hour er lidt ligesom nachos med dens gyldne overflade af Oehlensschlägeriske dimensioner, men halvvejs igennem denne cremede masse, må man stille sig selv spørgsmålet – hvorfor? Man ved det egentlig godt; det er tomme kalorier som hældes ind med en rendegraver. Alligevel er tallerkenen endt i skødet. Det er øjeblikke som disse, hvor man må stoppe og genoverveje sine valg her i livet – er den her tallerken nachos lavet som en slags kærlighedserklæring til en selv eller en kvalm undskyldning for morgenmad? Dette spørgsmål blev mere og mere relevant, da jeg tyggede mig igennem romanen Resident Evil Zero Hour. Resident Evil er et komplet univers med…

KANTATE af Kristín Marja Baldursdóttir – En symfonisk familieshistorie med slægtsfloden som orgelpunkt

Denne moderne familiesaga rummer en masse lignelser til de gamle islandske sagaer nedskrevet i 1200-tallet. Naturens elementer observerer individerne i familien, de betragter alle hændelser uden at tage stilling til det gode og det onde, og floden bruser som en konstant melodi, hvortil familien danser voldsomt dårligt med. En velhavende familie skildres på godt og ondt i denne roman. Dog er det slående, at der ikke er en enkelt eller to hovedpersoner, som familiedramaet skildres igennem. I stedet har forfatteren valgt at alle individer, vigtige familiemedlemmer, ukendte sekretærer, stilleben blomsterne og hunden alle har noget at dele med læseren og derfor taler i munden på hinanden. Der er dog Nanna, som…

Wide Sargasso Sea af Jean Rhys – der er altid to sider af samme sag

Februar er ved at være slut, og langt de fleste af os har nok for længst lagt Valentines Dag bag os og er gået videre til Fifty Shades of Grey med dertilhørende pisk, læder og kontroverser. I dag er der langt mellem de store, stormfulde romancer, der kom ud af det 19. århundredes store kvindelige forfattere. Dette betyder dog ikke, at historierne er fortalt færdigt… Charlotte Bröntes klassiker Jane Eyre er en romantisk fortælling om den forældreløse Jane, der får arbejde som guvernante hos den alvorlige Mr. Rochester og forelsker sig i ham. Dog er alt langt fra rosenrødt, da Jane på sin bryllupsdag opdager, at Rochester er gift med den…

Halfdan Rasmussens ABC – En nostalgiens læsning

Jubilæumsudgaven af Halfdan Rasmussens ABC er et kærkomment, men noget nostalgisk gensyn. Faderen til en lang række vrøvlende og ravruskende geniale rim og remser – og desuden også til mere dystre digte – den folkekære Halfdan Rasmussen rundede i sidste måned, nærmere bestemt den 29. januar, hele 100 år. Halfdan selv fejrede sandsynligvis sin fødselsdag i Mågodtland, mens vi hernede fejrede ham med spag hyldest, blandt andet ved at udgive en jubilæumsudgave af hans velkendte ABC. Den nye udgivelse adskiller sig ikke meget fra den originale udgave fra 1967. Indbindingsmaterialet er lækrere, en CD med sange, som danske musikere har lavet over rimene, følger med, og et lille rødt banneromslag…

Chasm City af Alastair Reynolds – Techno-noir i det 26. århundrede

En dystopisk, fjern fremtid langt fra den velkendte Jord er hvor Alastair Reynolds’ roman Chasm City inviterer læseren til at udforske det forfaldne samfund i den titulære by. ”…it looked almost normal: a phenomenal mass of immensely tall buildings compressed into festering urban density, like a glimpse into the innards of a fantastically complex machine.” Man følger som læser Tanner Mirabel, en sikkerhedsspecialist som efterlader sit gamle liv for at lade sig nedfryse og fuldføre en interstellare rejse til Yellowstone, på sporet af en nådesløs morder. Tanner’s jagt bringer ham til Chasm City, hvad der engang var menneskehedens mest avancered samfund. Ved hans ankomst finder han da, at en katastrofe…

AT ELSKE ELLER IKKE AT ELSKE af Benny Andersen – Mere sæd end skik

Benny Andersens seneste digtsamling At elske eller ikke at elske samler nye og gamle kærlighedsdigte i en fornøjelig forening af tidligere tiders rødstrømpeklingende kvindehyldester, og senere tiders solide parforhold og øgede seksualisering. Især bogens nye digte inviterer til mere sæd end skik. Benny Andersen har siden 1960 udgivet utallige værker, noveller, sange og digte og han er i dag både en af Danmarks mest læste og mest sungne forfattere. På hans 85 års fødselsdag udgiver Gyldendal et udvalg af hans bedste kærlighedsdigte. Digtene er udvalgt og kurateret af Benny Andersen selv, der til samlingen også tilføjer en håndfuld nyskrevne kærlighedsdigte. Kærligt anlagt Det er ikke nødvendigvis stor kunst eller på…

Tu af Patricia Grace – den glemte side af krigen

Midt i Anden Verdenskrigs virvar får læseren en fortælling om tre Maori-brødre og deres liv i krig og fred. Det er en fortælling om elendighed, usikkerhed og hemmeligheder, hvor de små huller udgjort af soldaternes underholdning vidner om menneskerne under uniformerne. I Tu af Patricia Grace møder vi Tu, en Maori soldat, der lever i isolation, og i et brev til sin nevø og niece begynder fortællingen om deres forældre. Historien starter med den unge Tu, netop som han er stukket af fra sin kostskole og familie for at deltage i Anden Verdenskrig, ligesom hans to ældre brødre. Tu beskriver den lange, kedelige rejse fra New Zealand til Nordafrika med…

Appelsinpigen af Jostein Gaarder – når kærligheden strækker sig lige lovligt langt ud i verdensrummet

Et brev fra fortiden og et svar i nutiden. Georg får pludselig stukket et brev fra sin afdøde far, Jan Olav, i hånden og dermed chancen for at lære den mand at kende, der døde fra ham 11 år tidligere. Men Jan Olav har ikke blot skrevet et brev til sin søn, han har skrevet et eventyr om den vigtigste begivenhed i begge deres liv. Eventyret om jagten på Appelsinpigen.  Min far døde for elleve år siden. Jeg var kun fire år dengang og regnede aldrig med, at jeg ville komme til at høre mere fra ham, men nu skriver vi en bog sammen. Det her er de allerførste linjer i den…

JERNPORTEN af Jens Christian Grøndahl – et cirkulerende tilbageblik på et livs tre epoker

Romanens tænksomme fortæller har levet et langt liv, da vi møder ham ræsonnerende over sin ungdoms fortabelser og fortrydelser. Vi følger ham gennem resten af teenage-mentaliteten, udfordringerne i trediverne og den fængslende tid som ældre mand.  I begyndelsen følger vi jeg’et i gymnasiealderen. Omverden er præget af uroligheder og jerntæppet ligger tungt over Europa. Hans liv består af tyske filosofibøger, da hans hjem pludseligt splittes grundet alvorlig sygdom. Da følelser, ideologi og filosofi kolliderer, er det som om, han mangler noget andet, noget mere. Han tror, han finder det i en ældre pige, som han hurtigt og ukontrolleret fortaber sig i. Han ser op til hendes intelligente overvejelser, samtaler og…

In the falling snow af Caryl Phillips – et snapshot af tre generationer

I sit nyeste fiktionsværk beskriver Caryl Phillips tre generationer af sorte mænds liv i England. Romanen begynder med den engelskfødte Keith Gordon, der er ansat i staten for at fremme racerelationer, og hans færden i det travle engelske gadebillede på vej til et stævnemøde med sin særdeles unge elskerinde. Keith, historiens hovedperson og fortæller, har et kompliceret forhold til sin far, der indvandrede til England fra Caribien i 1960erne. Keiths far, Earl, har psykiske problemer og bor alene i et hus i Nordengland hvor Keith er født og opvokset. Barndommen har ikke været let for Keith, da han ikke alene har kæmpet med racistisk mobning fra hans omverden, men også…

Disse øjeblikke af Herbjørg Wassmo – En dynamisk, lyrisk og nærværende samling af øjeblikke

Korte sætninger og manglende subjekter er hovedstrukturen i Wassmos hurtigt pulserende roman, hvor hun springer gennem barndom, moderskab, uddannelse og ægteskab. Alt imens hovedpersonen skriver sig uden om det konstant bankende eksistentielle spørgsmål – hvem er jeg? Romanen springer lige ind i livet hos en pige og hendes møde med sin første kærlighed, som får en gennemgribende betydning for resten af hendes liv. Herefter følger udsnit fra hverdag, begivenheder og følelser, som påvirker hende og sparker hende i den retning, som hendes liv skal tage. Siderne i bogen flyver fra oplevelsen af at blive mor som ung, forsøget på at fokusere på uddannelse, ægteskab og familieliv og kampen for at finde…

Der findes en stor åben plads i Bordeaux af Hanne Ørstavik – en fortælling i visuelle indtryk om kropslig længsel

En norsk kvindelig skulptør skal udstille sine værker i et galleri i Bordeaux. Bordeauxs åbne plads tvinger gennem sin ubarmhjertigt arkitektur den navnløse hovedperson til at åbne op omkring sit eget livs længsler. Hanne Ørstaviks bog er en uimodståelig og særpræget læseoplevelse, en roman i billeder og sanseindtryk, hvor åbenhed som fænomen udforskes på mange forskellige planer  – åndeligt, kunstnerisk, arkitektonisk og ikke mindst seksuelt.  To mennesker søger hinanden i Norge. De bor i hver sin del af landet, men finder hinanden og en kærlighed begynder at spire i mødet mellem en kvindelig billedkunstner (romanens Jeg) og forfatteren Johannes. Men noget går galt og pludselig står den navnløse billedkunstner på en åben plads,…

PROL! -Der er langt mellem snapsene og kort mellem rimene i Forlaget Fimbuls nye, illustrerede digtsamling Prol!

Det er altid spændende at følge udviklingen, når nye indieforlag opstår. Forlaget Fimbul opstod i foråret 2014 og udgiver primært værker skrevet ud fra Doghouse-konceptet, som er formuleret af Per Orup og er en lyrisk hybridform, der blander de filmiske dogmegreb med begrebet ”grindhouse”. Det interessante  er, at deres nye udgivelse Prol! ikke hører til Doghouse-konceptet. Prol! er ganske vist provokerende og fortalt i et simpelt sprog, men benytter sig, modsat Doghouse-konceptet, af rigelige mængder af metaforer og indbyder læseren til en særdeles intim læseoplevelse. Prol! er skrevet af forfatteren Ibi Pippi, tidligere Per Orup, og er den anden udgivelse fra forlaget Fimbul. Det er ikke første gang, Per Orup skriver…

Godhavn af Iben Mondrup – Tre søskende, tre indblik i hverdagen, tre fortællinger

Hverdagen i en anderledes natur og kultur er centrum i Mondrups roman, hvor tre søskende i hver sin del af bogen fortæller om deres liv på Grønland. Bogen svinger fra det trivielle barnagtige til det typiske teenager drama, mens de tre danske børn følger de regler, som den barske natur sætter. Handlingen foregår over det samme tidsrum tre gange, fortalt af de tre søskende, Bjørk, Knut og Hilde. Hele familien vender hjem til Grønland efter deres sommerferie i Danmark. Alle med hver af deres, som de længes efter. Alle lever de efter de præmisser, som er givet dem i den grønlandske natur. Den sætter rammerne for deres hverdag, men opvækstens…

Halloween Special: Horns af Joe Hill – den filmaktuelle magisk diabolske gyserroman om mord, musik og sympatiske djævle

Ignatius Martin Perrish er en knust mand efter mordet på kæresten Merrin. En mørk oktoberaften, selve årsdagen for Merins død, drikker Ig sig i hegnet og vågner dagen efter op med mere end blot tømmermænd. Et par solide djævlehorn er vokset frem og stikker nu faretruende ud fra hans pande. I sin fuldskab og sorg har Ig krydset en skæbnesvanger grænse og knyttet sig selv til overnaturlige kræfter i en fortælling, der forsøger at trodse de konventionelle forestillinger om himmel og helvede, Gud og Lucifer.  Historien virker umiddelbart bekendt. Vred ung mand, her med det fatalistiske navn Ig Perrish, lever i sin hjembys skyggeside, uretfærdigt behandlet af omverdenen og med…

Fut fut fut af Klaus Rifbjerg – Handlingen kører gennem ord, der ligger som sorte skinner på det hvide papir.

Sætning efter sætning løber gennem bogen, ligesom et tog kører på skinner. Til tider en endeløs strøm af ord, som gør det svært at huske starten, når man når til slutningen. Andre steder stopper linjen og lader ordene hvile og ånde for læseren.   Sproget flyder for Rifbjerg og spiller for læseren med allitterationer og ordspil, som samtidigt bliver flettet ind i en sansende beskrivelse af omverdenen. Et eksempel ses i digtet ”I et landskab”, i de to sidste strofer   Hvis man turde hvad man ville / Hvad man aldrig tør Kun se solen synke som den skal / Mens den drukner i et landskab   Netop dette digt…

How to build a girl – en roman af Caitlin Moran

Den britiske feminist og forfatter Caitlin Moran vender i år tilbage til fiktionens verden med romanen How to build a girl. I sin nye bog tager Moran læseren med tilbage til 1990ernes økonomisk svækkede Storbritannien og helt tæt på livet af familien Morrigan, en af mange familier på offentlige ydelser i arbejderbyen Wolverhampton. Da datteren Johanna ved en fejl kommer til at røbe sin families skrøbelige hemmelighed, må hun genopfinde sig selv i håbet om, at en ny identitet vil kunne tjene hende penge nok til at redde sig selv ud af sin panik og sin familie ud af fattigdommen. Familien Morrigan lever på kanten. Med fem børn og begge forældre uden arbejde lever…

Artiskokhjerte af Line-Maria Lång – Ubarmhjertig klaustrofobisk og magisk debutroman

Det lyder som noget vi har læst før: 15-årig selvdestruktiv pige forelsker sig i gammel alkoholiseret musikanmelder i mangel på bedre faderfigur. Men med et stramt komponeret poetisk sprog og kaotiske billedindstillinger, rammer Line-Maria Långs debutroman rent plet i hjertekulen. I en alder af 15 Lisa er overintelligent og har netop bestået sin Hf-eksamen i en alder af blot 15 år. Herefter tager hun til Frankrig for at blive genforenet med sin far, som forlod Lisa og hendes udbrændte mor, da Lisa var lille. Men i Paris bliver det hurtigt tydeligt, at Lisas far hverken har tid og lyst til at leve op til noget faderbillede, og derfor begynder Lisa…

Tinder af Sally Gardner – Fortidens eventyr genopstår med krigstraumer og varulve

H.C Andersens eventyr Fyrtøjet genopstår hos forfatteren Sally Gardner som en mørk krigshærget fortælling om en soldats flugt fra slagmarkens blodbad ind i en fortyllet skov, hjemsøgt af varulve. Tinder er et stykke dystert skønlitteratur om eventyrets lokkende sirenesang i tider hvor virkeligheden ikke er til at leve i.  Otte Hundebiss kæmper såret i slaget ved Breitenfeld i Trediveårskrigens firetyvende blodige år. Mens slagmarkens døde vokser i antal, ser Otto selve Døden gå frem mellem de stridende soldater med en voksende skarre af spøgelser bag sig. Da Døden beordrer Otto at følge ham, flygter Otto fra slaget og løber herved fra virkelighedens mareridt ind i eventyrets verden. Otto falder sammen af udmattelse og…

Det sidste brev fra din elsker af Jojo Moyes – kærligt ment damebladslitteratur falder på halen

Britiske Jojo Moyes er anerkendt for sit romantiske flair og gribende fortællinger – men Det Sidste Brev Fra Din Elsker gjorde mig hverken klogere eller mere forelsket i den litterære pladderromantiks skiftende luner. Kærlighed – altså den ægte Ud fra bogens lysegrønne omslag og rosenrøde titel kan ingen være i tvivl: Vi har her at gøre med en kærlighedshistorie i 26 kapitler. Jojo Moyes’ nyeste skud på den britiske husmorsromantiske stamme hedder det sidste brev fra din elsker og handler om den smukke, overvældende, sønderrivende kærlighed, den som fremkalder svimmelhed og åndenød, den som skal frelse os fra hverdagens trivialitet og give livet mening. Vi møder den sammen med hovedpersonen…