Blog

21 måder at dø af Sarah Engell – stakkels tjekket

Sarah Engells nye ungdomsroman er tilpas dramatisk, klichefyldt og moraliserende. Giv bogen til din datter, smuglæs med over skulderen og lær at tale de unges sprog. Hvad er god ungdomslitteratur? Hvor den voksne læser kan tage til takke med spænding og indlevelse, må troværdighed og identifikation være de bærende faktorer i ungdomslitteratur. Ungdommen er ikke opdraget ind i en læsekultur. Unge skal kunne genkende sig selv i litteraturen, for at kunne interessere sig for den. Hvor tøjmærker, tv-shows og sociale medier kan lokke med samhørighed og popularitet har litteraturen kun ét enkelt påskud: Den vil forstå dig. Og Sarah Engell vil forstå de unge. (…) Men cyberspace er en magnetisk…

Alt under månen af Harald Voetmann- sanseroman om astronomi, alkymi, sex og dommedag

Forfatteren Harald Voetmann, nu aktuel med sin tredje roman, trækker denne gang læseren tilbage til renæssancen, hvor tre videnskabsmænd forsøger at løse mysteriet bag deres studier mens, deres assistenter forsørger at holde sig i live og månens troldske stråler sniger sig ind i alle fortællingens afkroge.  Sammenvævet af flere stemmer følger romanen løst årets gang på øen Hven, hvor Tycho Brahe er igang med sine observationer, mens han deler arbejdsplads med dommedagsforskeren Falk Gøye og forsøgsalkymisten Erik Lange, der håbløst jager opskriften på guld. Fremfor en enkel fortællerstemme er romanen opdelt i flere perspektiver, et ‘collageværk’ efter forfatterens eget udsagn, hvor  faktuel historie flettes ind i fiktion. Romanen er inddelt…

Solen skinner aldrig på en go-go bar af Henrik List – Et journalistisk morads i Thailand

Journalisten Henrik List har skrevet en roman. Der er gonzo, druk og damer. Det er knap så godt. Det går ikke stille for sig i Henrik Lists Solen skinner aldrig på en go-go-bar, hvor man følger to vidt forskellige journalisters dækning af en pinlig kunstskandale. Midt i Thailands sexsump Pattaya, er det Rune og Roberts opgave at finde frem til den danske kunstner William Flemming, der i de hjemlige medier anklages for at have brugt mindreårige thaipiger som modeller i sine malerier. Deres jagt leder dem både igennem tung sprut, tillokkende unge piger, korrupte politimænd og en masse tyndskid. Gonzo i Thailand Det er tydeligt, at List har ladet sig…

Svømmeren af Joakim Zander – En fremstilling af overmagtens ulige kamp mod individet

Joakim Zander slår hårdt til samfundsopfattelsen med sin debutroman Svømmeren, og man forstår udmærket den interesse, bogen har vakt rundt omkring i verdenen. Bogen gør dog mere end blot at indvie læseren i det samfundssystem, som påstår at beskytte den enkelte borger. Spændingsromanen slipper læseren fri i en labyrint, hvor man zigzagger mellem samfundets efterretningstjenester og det enkelte individs private rum, guidet frem af Zanders uimodståelige evne til at skifte scene uafbrudt. Det hele starter i Damaskus 1980, hvor en bilbombe dræber den forkerte. Tilbage står den, som bomben var tiltænkt, med sit og den dræbtes spædbarn. Men hvad sker der med den overlevende og babyen? Det svar må man…

Mellem venner af Amos Oz – Ensomhed i fællesskabet og fællesskab i ensomheden

Fra en af Israels for tiden mest elskede forfattere udspringer nu endnu en perlerække af sammenhængende fortællinger om alt det, der er så universelt, at afstanden i tid og rum mellem nutidens Danmark og 1950’ernes israelske kibbutzer ikke mindsker romanens budskab. Snarere tværtimod. Mellem venner af Amos Oz er med sine rødder i Israels historie en tematisk og stilistisk efterfølger til hans seneste værk, Scener fra en landsby, udgivet på dansk i 2009, og er desuden baseret delvist på forfatterens egne erfaringer som kibbutznik gennem 30 år. I løbet af romanens otte fortællinger får vi indsigt i hverdagslivet, samfundsordenen og en række vidt forskellige personligheder i den israelske kibbutz Yekhat.…

Sådan bliver du stinkende rig i det nye Asien af Mohsin Hamid – En selvhjælpsbog hvor læseren er hovedpersonen

Gå efter det du tror, du gerne vil have. Arbejd dig ud af det liv du kommer fra og ifølge den sociale arv burde leve. Se din familie leve den skæbne, som burde have været din. Rejs dig over dem alle sammen og nyd det – for det varer ikke evigt! Fald igen, ram bunden, og oplev hvad den rigtige lykke er. Dette er hvad Hamid siger til læseren i denne bog, mens han kommer med en masse råd – hvor gode disse råd er kan diskuteres. Hovedpersonen i denne bog er dig, os, læseren. Forfatteren taler direkte til læseren, ved at han iscenesætter sig selv som første persons jegfortæller…

Death at SeaWorld af David Kirby – En overvældende afsløring af hvalparkernes skyggeside

Den amerikanske journalist David Kirbys veldokumenterede afdækning af underholdningsgiganten SeaWorlds umenneskelige arbejdsvilkår for ansatte og indfangende dyr, ligger ikke langt fra thriller-genrens kolde gys. Kirbys fremstilling af kampen om hvalernes vilkår fra videnskabsfolk og hvaltrænere hele vejen op til forskellige landes regeringer og den amerikanske kongres, placerer læseren midt i den desperate konflikts bureaukratiske rod, hvor bevismaterialet mod SeaWorlds håndtering af hvaler fortsat vokser i omfang og afdøde hvaler i fangenskab vokser i antal.  Den 24 februar 2010 døde SeaWorld-træner Dawn Brancheau efter et succesfuldt ”Spis med Shamu” show i SeaWorld Orlando, Florida. SeaWorlds første udmedling var, at Brancheau efter showet var faldet i bassinet og druknet. Forklaringen blev senere…

Vor tids helt af Jacob Skyggebjerg – Livet er en rastløs dans på tomme ølflasker

Man bliver træt, irriteret og i dårlig humør af at læse rapperen Jacob Skyggebjergs debutroman Vor tids helt. Og det er godt. Jacob Skyggebjergs Vor tids helt er noget af en sammensat størrelse. Den er dels selvbiografisk, dels pure opspind. Samtidig bærer fortælleren (næsten) det samme navn som forfatteren, og Skyggebjerg selv står i gangster-pose på forsiden, med guldkæde, joint og fuckfinger. Dog er det interessante ved romanen ikke det selvbiografiske islæt, men selve romanens indhold. Det er meningen Vor tids helt er i bund og grund en samling korte prosatekster, der tilsammen udgør en historie om en ung mands rejse fra en jysk barndom præget af svigt og alkohol, til…

Anden person ental af Daniel Dencik – Debatindlæg i bogform

Anden person ental skildrer præcist og skarpt et absurd, gruopvækkende justitsmord på den moderne mand. Men selvom medlidenhed er en stærk følelse, bliver det trættende i længden. Flere litterære finurligheder, tak. Anden person ental følger jeg-personen Alexander, medejer af rejsebureauet ”De Omrejsende” og fader til tvillinger på 6 år, som han har delt forældremyndighed til sammen med sin svenske eks. Fra den ene dag til den anden bliver Alexander meldt for vold mod sine børn, og mister retten til at se dem. Herefter følger i året 2011 en lang kamp mod det svenske sociale bureaukrati, der høfligt tier alle faderens rettigheder ihjel, og en kamp for at finde meningen med…

Analfabeten der kunne regne af Jonas Jonasson – Om den store fortælling i den lille fortælling

Med sin anden romanudgivelse fortsætter Jonasson i en uafhængig fortælling den fiktionalisering af verdenshistorien, som han indledte i debutromanen, Den hundredeårige der kravlede ud af vinduet og forsvandt. Romanen er et glædeligt gensyn med både hans velkendte humor og hans fabelagtige evne til overbevisende at tilskrive fiktive hverdagspersoner æren for velkendte, internationale begivenheder. Da romanens sorte hovedkarakter fødes i et tilfældigt blikskur i Soweto, Sydafrika, under apartheidstyret, synes skæbnen ikke umiddelbart at have tildelt den unge pige noget gunstigt lod i tilværelsen. Det skal et medfødt talent for tal imidlertid hurtigt vende op og ned på, således at Nombeko Mayeki på trods af sin ekstremt unge alder efter kun få…

Politisk roman af Lone Aburas – Når den dårlige samvittighed flytter ind

Idealismen er tåbelig og det politiske engagement afgået ved døden i Lone Aburas’ tredje roman. I en af min hjernes afkroge ligger der et middelklasseunivers opmagasineret. Et univers skræddersyet til gennemsnitlige mennesker med gennemsnitligt interessante jobs, bosat i anonymt pæne hjem med deres 1,8 børn. Når jeg læser dansk hverdagsrealisme, er det nemt at finde dette univers frem – den enorme mænge halv-deprimerede og uforløste mænd og kvinder i stagnerede parforhold formår stort set altid at manøvrere gnidningsløst i min lille skabelonverden. Dette er også tilfældet med Politisk romans hovedpersoner. En gæst flytter ind Jeg-fortælleren Rebecca lever et sammenbragt familieliv med tandlægen Robert og deres børn fra tidligere ægteskaber. Lidenskaben har trange…

IS IT JUST ME? af Miranda Hart – En førstehjælpsbog til voksenlivets faldgrupper

British Comedy Award 2013-vinderen, Miranda Hart, har kastet sig ud i bogverdenen med sin uortodokse gennemgang af voksenslivets faldgrupper. I dialog med sit 18-årige ‘Jeg’ gennemgår Miranda Hart voksenlivet facetter fra hobbyer, arbejde, og krop og sundhed til magtkampe med kæledyr – alt sammen i et forsøg på at besvare spørgsmålet; “er livet ikke lidt svært… or is it just me?” ”Where’s the flipping guidebook?” I atten kapitler forsøger Miranda Hart at give læseren den guidebog til livet, som hun så ofte selv syntes at have manglet. I modsætning til så mange andre bøger om livstrategier, selvhjælp og slankekure er det er ikke en perfekt eller ‘kureret’ rådgiver, der hjælper læseren gennem bogen.…

Sigøjnerinden fra Sevilla af Ildefonso Falcones – kampen for overlevelse og evnen til at leve i øjeblikket

En bog der fortæller om uretfærdigheden, ydmygelsen og den samtidige stolthed over at være anderledes end flertallet. Om hvordan bestemte racer i det attende århundrede blev diskrimineret af samfundet, og frataget deres rettigheder. Samtidig fortæller Sigøjnerinden fra Sevilla historien om en ung, forelsket kvinde, som må mærke sorgen over sine egne fejltrin, uden anden hjælp til overlevelse, end tilliden til hendes familie. Men bogen giver så meget mere, end bare en ulykkelig kærlighedshistorie. Den fortæller om et folk, som ærer deres egne love, på godt og ondt, og holder fast i stoltheden, selv når samfundet har frataget dem alt andet. Historien omfatter flere personer og følger flere forløb, som krydser…

Når kun tavsheden taler af Robert Goddard – Halvkedelig hyggeroman

Krimiforfatteren Robert Goddards nye roman kunne have været et godt supplement til teen og kiksene hen over en lang weekend. Desværre er det bogen, man får galt i halsen, og ikke kiksene. Jonathan Kellaway, hovedpersonen i Robert Goddards nye kriminalroman Når kun tavsheden taler, rives pludselig tilbage til sin fortid, en fortid han troede, han havde lagt bag sig. Han konfronteres endnu engang med de mystiske dødsfald i sin ungdom og de mere end suspekte direktører i det firma, han engang var ansat i. Og så er der også den gamle flamme, for, ja, hvad ville hun egentlig dengang? Og hvad ville han? Romanen løber i to parallelle spor, hvor…

ORD af Louise Østergaard – færre ord, mere sex

At Louise Østergaard sætter ORD på sin hjertesorg er helt sikkert god meditativ refleksion oven på et brud, en fyringsseddel og en skilsmisse. Men som litterært værk fungerer det ikke. Rygterne om ORD begyndte at florere så snart dens udgivelse blev offentliggjort: Hvor meget af den tidligere kontaktperson Louise Østergaards litterære debut ORD, bestod af direkte gengivelse af hendes forhold til den 18-årige digtersensation Yahya Hassan, og hvor meget var opspind? ORD beskriver et kærlighedsforhold i sin tilblivelse, væren og dens ødelæggende effekt mellem en ung, kriminel indvandrerdreng, du’et, og hans 22 år ældre kontaktperson, jeg’et. Kærlighed på tværs af ansvar og alder — som sådan en interessant historie i…

Kort over Himlen af Mia Degner – umulig at tyde uden et åbent sind

Med tålmodighed og nysgerrighed for sprogets muligheder, er Mia Degners Kort over Himlen en sand fornøjelse. Kortet fører læseren af sporet og viser først vejen igen til allersidst. Selvom hver passage i bogen fører dig rundt omkring og ikke direkte gennem historien, er hvert et spring og hver en cirkel udenom ruten en oplevelse for sig. Disse nytænkende og litterære oplevelser gør det værd at vente på slutningen, sammenhængen og selve historien. For selve den historie, det liv, som binder digtene sammen, ligger ikke frit tilgængelig for læseren, og bogen skal læses mere end én gang, for at man kan få et lidt bedre overblik over den familie og de personer, der…

YAHYA HASSAN af Yahya Hassan – Bogen bag Yahya-effekten

Yahya her, Yahya der – Yahya alle vegne. Selvom man tre måneder efter YAHYA HASSANs udgivelse næsten allerede er mæt, skal man ikke lade sig snyde for selv at gå til bords og opleve den unge forfatters imponerende digtsamling. Yahya Hassans navn står allerede trykt i versaler (bogstaveligtalt, skrevet med stort på forsiden) overalt i den offentlige samtale: Han har indkapslet Politiken-segmentets dobbeltmoral, han har polariseret den integrationspolitiske scene, og det hele startede med en digtsamling. YAHYA HASSAN har rundet et opslag på 100.000 eksemplarer og er ved at blive oversat til flere forskellige sprog. Forfatteren har modtaget Bogforums debutantpris 2013 og er blevet nomineret til Politikens Litteraturpris 2014. Aldrig…

Fryser jeg af Martin Kongstad – Idealistisk gruppeknald

Med sin romandebut Fryser jeg kaster Martin Kongstad på ny et nådesløst blik på den kreative klasse og al dens væsen, som han også gjorde det i novellesamlingen Han danser på sin søns grav fra 2009. Hovedpersonen er skribenten Mikkel Vallin, en mand med halsklud i silke, smag for dyre vine og 40+ år på bagen. Ser man en afart af Martin Kongstad selv for sit indre blik, har man nok ikke skudt helt ved siden af. Året er 2008 og Mikkel Vallin er fri som en fugl. Nyskilt fra sin søns moder og fyret fra sin stilling som madanmelder, kaster vores hovedperson et kritisk blik på den institution, der…

Den Tomme Plads af J.K. Rowling – En humoristisk tragedie…

…om hvordan, der i mangel på et sognerådsmedlem kan gå flere liv tabt.  Den elskede skaber af Harry Potters fantasifulde univers Joanne Kathleen Rowling har med romanen ”Den Tomme Plads” valgt at blive i ligusterhækkenes småborgerlige facadeverden. Længere væk fra Hogwarts kan læseren heller ikke komme end den lille engelske landsby Pagford, hvor, der på trods af flere indbyggeres desperate udlængsel ikke dukker nogen midnatsbus frem fra mørket og fører dem bort til magiske egne og store eventyr. En mand dør og efterlader et tomrum Romanen begynder med sognerådsmedlemmet Barry Fairbrother, der har en særdeles hektisk bryllupsdag, en sur kone og en artikel om socialbyggeriet The Fields, der skal skrives…

Nocturne fra Chile af Roberto Bolano – Rablende og magisk kritik af kultureliten

Den afdøde chilenske forfatter Roberto Bolano skrev i 2000 en medrivende og interessant roman. Den er nu endelig blevet oversat til dansk. Gud ske tak og lov for det. ”Nocturne fra Chile” er en rablende roman. Bogstavelig talt. Romanens fortæller, den katolske præst fader Urratia, ligger for døden, og støttende på sin albue nedskriver han i en feberagtig og pludrende stil sine erindringer om sin tid i Chile. Paradoksalt nok fortæller Urratia meget lidt om de voldsomme begivenheder, der førte til general Pinochets blodige magtovertagelse i 1973 og de efterfølgende årtiers undertrykkelse og drab af regimets modstandere og kritikere. I stedet fordyber han sig i litteraturen og frekventerer landets litterære…

Sådan mister du hende af Junot Diaz – en gør det selv bog, om at skræmme kvinder væk

Eller det kunne det lige så godt have været. Men hvad meningen egentlig er med disse ni fortællinger, om hvordan man er en dum skid overfor kvinder, er lidt svær at gennemskue. Én ting er helt sikker – Diaz kommer med en masse bud på, hvad du i hvert fald IKKE skal gøre, hvis du gerne vil beholde hende du elsker. Bogen er sat sammen af ni fortællinger, som alle handler om, hvordan forhold går i stykker. Den første fortælling introducerer læseren til Yunior – karakteren, som binder fortællingerne sammen. Fortællingen omhandler et forhold, som Yunior ødelægger. Den giver et indblik i, hvilken type han er. Dog virker dette forhold…

Alle farver, alle sjæle af Karl Aage Rasmussen – en bog om George Gershwin

Den danske forfatter og komponist Karl Aage Rasmussen har med monografien Alle farver, alle sjæle skrevet den første danske bog om komponisten George Gershwins (1898-1937) liv og musiske kulturarv. Med en række essays, hver skrevet omkring temaer så som ”Hollywood”, ”Smeltediglen” og ”Tragedien” gennemgår Karl Aage Rasmussen Gershwins liv i forsøg på at svare på spørgsmålet om hvordan, at det netop blev Gershwin, der endte som repræsentant og sammenbringer af ”den (afro)amerikanske folkesjæl” og musikscene. Rhapsody in Blue – en mulig begyndelse på en altfarvnende amerikansk musik ”Det er tirsdag d. 12 februar 1924…” Her begynder Rasmussen sin gennemgang af George Gershwins liv, med uropførelsen af Gershwins nok stadig mest…

En pige og en dreng af Morten Brask – Den største sorg i verdenen

Den største sorg i verdenen… er ikke bare at miste den man har kær, men at miste sine børn. En smerte der som oftest bliver beskrevet, som ubeskrivelig. Dog har Morten Brask alligevel formået at gøre det, og tilmed gjort det på en helt igennem hjerteskærende og uforglemmelig måde. Historien starter på en ø i middelhavet, hvor hovedpersonerne Maya og “jeg fortælleren” er på ferie. Udadtil virker de lykkelige, de nyder deres ferie sammen på stranden, kører motorcykler og spiser på restauranterne. Der er bare et problem; Maya er klar til at få børn. Så klar, at hun ikke vil vente længere, så hun stiller jeg fortælleren et ultimatum. Han…

Raven Girl af Audrey Niffenegger – Et moderne eventyrs besnærende blandning af kunstformer

Den amerikanske forfatterinde Audrey Niffenegger opnåede i 2005 bestseller-status med bogen The Time Traveller’s Wife, men er i år vendt tilbage til sit tidligere litterære medie, den illustrerede novella. Raven Girl er historien om den navnløse ravnepige, der som halvt menneske halv ravn, søger efter at få de vinger, som fra fødslen er blevet hende nægtet. Drømmes mulige opfyldelse er dog kun et aspekterne i Niffeneggers novella, der også udforsker hvilken pris, der må betales for drømmes opfyldelse. Forvandling er ligeledes centralt for dette moderne og dog tidsløse eventyr; omverdenens pludselig forandring i takt med Ravnepigens egen personlige forvandling. ”Once there was a Postman who fell in love with a…

Og Bjergene gav genlyd af Khaled Hosseini – Et ekko af skæbner, glæder og sorger

En bog fuld af smerte, glæde, overraskelser og livshistorier, som rører en på godt og ondt. En stærk beskrivelse af, hvor stor indflydelse andre kan have på dit liv og hvor meget der er overladt til tilfældigheder og lykketræf. Bogen er skrevet således at alt lige fra følelserne, stederne og begivenhederne står som, man befinder sig midt i dem, uden anden mulighed end at lade sig rive med stormen. De første blade falder i vinden Hosseini starter sin fortælling i Afghanistan hos en fattig familie, som er på vej mod en tragisk adskillelse, tragisk for Abdullah og Pari. De to er søskende, men deres mor døde ved fødslen af Pari.…