Blog

HAPPY HALLOWEEN: The Castle of Otranto af Horace Walpole – Gyserklichéernes fornøjelige fødsel

af Katrine Engelhardt Thomsen Et ukendt slot i den italienske by Otranto og det nærliggende kloster er scenen for et forbryderisk, gotisk plot, der for eftertiden satte præcedens for gys og gru. Hvad fortidens læsere fandt forfærdende har dog ældet i en mere humoristisk retning end oprindeligt tiltænkt. Dånende skønjomfruer, fortiet familiehemmeligheder og identitetsafslørende skønspletter er i dag mere sæbeopera-materiale, end det stof moderne gysere er gjort af, men underholdningsværdien i Sir Horace Walpoles The Castle of Otranto når alligevel uhyrlige højder. Et inspirerende mareridt Midnat. England. Året er 1764. Det engelske parlamentsmedlem Sir Horace Walpole vågner febersvedig fra et frygteligt mareridt. Det skræmmende drømmesyn, en gigantisk, rustningsbeklædt hånd står…

Fvonk af Erlend Loe – Når to mænd blander blod

Norske Erlend Loe har med romanen Fvonk begået endnu en skildring af kriseramte hankønsvæsener. Denne gang i form af fortællingen om det umage venskab mellem en falleret vandrings- og motionsentusiast og Norges mest magtfulde mand. Det går ikke så godt for vores hovedperson, manden med det anti-mundrette navn Fvonk. Han tilbringer sine dage alene og sygemeldt. Årsagen? Invaliderende kontakt med snavs. Snavset ramte den ellers sunde langrendsdyrkende Fvonk, mens han besad en høj stilling i Vandre- og Motionsforbundet. Her blev der fiflet lidt for meget med nogle medlemstal og støttekroner, forbundet blev nedlagt, og Fvonks tilværelse henlagt i ruiner: Professionelt vanæret, forladt af kæresten og med en voksen datter, der drømmer…

Det herlige land af Grace McCleen – Mobning og mirakler

Walisiske Grace McCleen har skrevet en rørende historie om en lille isoleret families kamp mod en ubarmhjertig omverden.   ”Det herlige land”, der er McCleens debutroman, er noget af en cocktail af emner: Mobning, Gud, social isolation, fantasi og magt. Forvirret? Det skal man bestemt ikke blive, McCleens flydende, lette og metaforrige prosa formår at binde alle disse ting sammen til én sammenhængende fortælling, så man ubesværet glider med og decideret nyder hvad hun lægger frem for en. Undergang og fantasi McCleen fortæller historien om en tiårig pige, Judith, og hendes fars stille og isolerede liv i et lille unavngivent samfund. Far og datter er kristne fundamentalister og går fra…

Kærlighedshistorie, krigsdrama eller poesi? – En storm kom fra paradiset af Johannes Anyuru

En mand sidder i et forhørslokale overfor to betjente. Scenariet lyder umiddelbart genkendeligt i sammenligning med mange andre svenske bestsellers, spyttet ud det seneste årti under den svenske krimi-bølge. Men Johannes Anyuru er anderledes, faktisk er han blandt andet blevet hovedfigur i en ny generation af svenske forfattere, der blander sig i den intellektuelle offentlige debat. En storm kom fra paradiset er 35-årige Anyurus tredje roman, som er nomineret til Nordisk Råds litteraturpris 2013. Romanen er den brutale fortælling om hans fars livshistorie, der i løbet af kort tid forvandlede sig fra en lovende ungdom til et mareridt. Den unge hovedperson P er opvokset i en voldelig familie i Uganda.…

Jadekatten – En families selvopfyldende forfald af Suzanne Brøgger

Suzanne Brøggers slægtssaga Jadekatten, første gang udgivet i 1997, er i år blevet genoptrykt i forbindelse med Brøggers nye roman Til T, der af forfatterinden selv er blevet kaldt hendes ”jadekilling”. Men inden man lader sig lokke af den nye ”killing”, så er den gamle kat så afgjort et gensyn værdigt. Baseret på Brøggers egen slægtshistorie handler Jadekatten om den dansk-jødiske familie Løvin, der for hver generation forsøger at fjerne sig fra deres rødder i forsøget på at skabe ”store personligheder”. Men i jagten på udødelighed og omverdens gunst ofres familiens fundament. Slægtsagaen er fordelt over fire dele: ”Katzes Bog”, der beretter om første, anden og tredje generation, herunder Katze selv der giftes med tredje…

Mystikken om Putin af Anna Arutunyan – Mystikken afsløret

Et svar på hvem Putin er, kræver en forståelse af den russiske mentalitet. Lyder det plausibelt? Ja, hvis man læser en ny og aktuel bog om Putin. ”Hvem er Putin?”, ”Hvorfor har han så meget magt?”. For at få svar på de spørgsmål, må man først forstå den russiske mentalitet, hævder den russisk-amerikanske journalist og forfatter Anna Arutunyan i Mystikken om Putin. Hun ved hvad hun taler om, når det kommer til russiske forhold; hun har været korrespondent i Rusland det seneste årti og har skrevet for en lang række aviser. Hun har også undervist ved flere universiteter. Og så er hun kun i starten af trediverne. Imponerende. Spørg ikke…

Den stjålne vej af Riebnitzsky – Man bliver så taknemmelig

“Disse skæbner er blevet til denne roman, der har en stærkere rod i virkeligheden, end man måske kan forstå.” Sådan lyder sidste sætning af Anne-Cathrine Riebnitzskys Den stjålne vej. Denne sætning rammer plet i forhold til den fortvivlelse og foragt ens følelsesregister udsættes for under læsningen. En stærk, medrivende og rørende roman der leverer voldsomme og kaotiske fortællinger fra det krigshærgede Afghanistan hvor danske soldater blandt andet er udsendt. For Riebnitzsky ved virkelig hvad hun taler om: i 2007 blev hun udsendt til Afghanistan, først som soldat og senere som det danske udenrigsministeriums rådgiver. Den stjålne vej er hendes debutroman og hun har udført et stabilt og tankevækkende arbejde, der oplyser…

Brun mands byrde af Hassan Preisler – Reflekterende pludren

I sin pludrende og sprudlende debutbog, dissekerer den kulturelle altmuligmand Hassan Preisler den danske kulturelite, og giver samtidig et sart, hårdt og medlidende indblik i sin egen personlige historie. Åh nej, ikke endnu en autofiktiv selvbiografisk bekendelseslitterær roman, omhandlende det svære og hårde liv i kulturelitens inderkreds. Det fristes man til at sige, når man læser bagcoveret af skuespiller, instruktør, foredragsholder, altmuligmands Hassan Preislers debutroman Brun mands byrde. Frontcoveret hentyder tilmed ironisk til den småracistiske børnebog Lille sorte sambo: Man ser Preisler iført samme farverige outfit som lille sambo, smilende, naiv og lidt indskrænket. Åh gud, tænker man, selvudlevering og ironi, standardreferencerammen for mange nutidige danske forfattere. Hvor meget mere…

Ønsketænkning af Sissel Bergfjord – En uafsluttet graviditet

“Vi er blevet kastet ind i verden”, står der på side 57 af Sissel Bergfjords Ønsketænkning. Det er en henkastet, ensom sætning, tilsyneladende uden sammenhæng med resten af teksten. Derved ligner den sådan set alle de andre sætninger i bogen. Alle sætningerne i Ønsketænkning er adskilte, ensomme og kontekst-løse, som om de bebor hver deres lille virkelighed. Bogen består af 65 tekster på cirka 8-9 linjer i gennemsnit. Teksterne kan bedst betegnes som kortprosa. Der skal nok være en grund til, at de er opdelt som de er, men det umiddelbare indtryk er, at de lige så godt kunne have været sat helt anderledes sammen. De store hvide mellemrum mellem…

De svarer ikke af Christian Kock – En retorisk opsang

Retorikprofessoren Christian Kock er ikke kun skuffet, han er også vred: Politikerne sniger sig konstant udenom i de vigtige debatter. Der er for meget uskik i den danske politiske debat. Christian Kock er en garvet herre indenfor den retoriske verden. Gennem mange år har han i utallige artikler, kronikker og bøger, beskæftiget sig med retorik i alle dens afskygninger, kritisk og analyserende. I nyligt udkomne andet oplag af ”De svarer ikke. Fordummende uskikke i den politiske debat”, kaster Kock sig over den hjemlige politiske debat. Titlen lægger ikke skjul på med hvilken vinkel Kock analyserer den politiske debatkultur. Titlen emmer af negativitet; der er tale om en ”fordummende” opførsel og…

Wilder af Richard Yates – Druk, hor og nedtur

De fleste kender nok den amerikanske forfatter Richard Yates for romanen ”Revolutionary Road” fra 1961, der blev filmatiseret i 2008 med Leonardo DiCaprio og Kate Winslet i hovedrollerne. ”Wilder”, en af Yates’ senere romaner omhandlende USA i 60’erne, er netop blevet udgivet på dansk. Den er et bekendtskab værd. ”Wilder”, der i den amerikanske originaludgave bærer titlen ”Disturbing the Peace”, blev udgivet i 1975. Det aarhusianske forlag Klim har med oversættelsen af romamen skænket det danske publikum endnu en roman af amerikaneren Yates (1926-1992). Tidligere har forlaget udsendt ”Revolutionary Road” og ”Easter Parade”. At forlaget har valgt at udgive ”Disturbing the Peace” under titlen ”Wilder”, er et interessant valg. For…

Dusk-Fredløs af Irmelin Prehn – Poesi med internetforbindelse

Den såkaldte ’miniroman’ er skildringen af et brudt kærlighedsforhold og en ung kvinde, der ved hjælp af både følelse og fakta forsøger at håndtere det tomrum, der opstår, når et andet menneske forlader ens liv. Resultatet er en finurlig blanding af poesi og wikipedia.. Dusk-Fredløs er anden udgivelse fra den unge forfatterinde Irmelin Prehns hånd. Erindringens rum Prehns miniroman kunne ligeså godt karakteriseres som et langdigt. Sproget på værkets sparsomt beskrevne sider er lyrisk og sanseligt, mens en egentlig handling blafrer i vinden som små løsrevne øjeblikke og stemninger. Det står dog klart, at en mand er flyttet og at fortællingens hovedkarakter, en ung kvinde, nu driver alene rundt i…

Sten saks papir af Naja Marie Aidt – Aidt og de uduelige mænd

Siden 1991 har Naja Marie Aidt rundt regnet haft en udgivelse årligt i form af digte, noveller eller børnebøger. Naja Marie Aidts længste periode uden udgivelse var fra 2009 til 2012, hvor hendes første roman endelig udkom. Med Sten Saks Papir formår Aidt at give et overbevisende bud på, hvordan livets små tilfældigheder og hændelser kan få voldsomme konsekvenser, hvis vi ikke selv tager ansvar. Romanen er solid og gennemarbejdet, stemningsuniverset er konsekvent og tiltalende, og fortællingens røde tråd er samtidig romanens altdominerende spørgsmål: Leder tilfældigheder til magt eller afmagt? Selvopfunden by Vi befinder os i en metropol af international karakter. Ud fra Aidts stemningsfyldte beskrivelser af byens omgivelser kunne…

Henrietta Lacks’ udødelige liv af Rebecca Skloot – Et informationsvæld uden lige

Henrietta Lacks’ udødelige liv er en rig blanding af faglitterær research og interviews. Den er også en biografisk fortælling om en sort kvinde, der døde i 1951, men som fortsat er i live.. Der er tale om et ambitiøst værk, men spørgsmålet er, om den favner for bredt? Rebecca Skloots projekt Forfatteren til Henrietta Lacks’ udødelige liv, Rebecca Skloot, har forvandlet sin selverklærede besættelse til inventar på New York Times’ bestseller-liste. Men berømmelse og omsætning er kun en sidegevinst for Skloot, der har været på jagt efter historien om Henrietta Lacks og HeLa cellerne i over et årti. Romanen er resultat af en omfangsrig søgen efter information om kvinden, fra…

Fordele og ulemper ved at udvikle vinger af Morten Søndergaard – Legesyg opdagelsesrejse

Når man åbner Fordele og ulemper ved at udvikle vinger, begynder ordene at kravle rundt på siderne mellem hinanden, titlerne kravler ned og blander sig i brødteksten, mellemrummene bytter plads og selv sidetallene vil være med i virvaret. Man kan lukke bogen igen, men den bliver ved med at summe. På omslaget er titel og forfatternavn på vej fra forsiden om på bagsiden. Det er både et vilkår og en pointe i “Fordele og ulemper ved at udvikle vinger”, at ordene har deres eget liv. Det er et åbent spørgsmål, om dette liv i virkeligheden er mere virkeligt end det, vi normalt går og forestiller os, vi lever. Bogen er…

I én person af John Irving – At fortabe sig i erindringen

Den amerikanske forfatter John Irving må siges at være én af den nuværende amerikanske litteraturs store skikkelser, hvis omfattende produktion blandt andet inkluderer romanerne Hotel New Hampshire, Verden ifølge Garp og Æblemost-reglementet. Sidstnævnte blev filmatiseret med Toby Maguire og skaffede Irving en Oscar for bedste adapterede manuskript. First Sister, Vermont Irvings nye roman I én person finder, som mange af hans øvrige værker, sted på den amerikanske østkyst New England i den lille by First Sister i Vermont. Det er historien om forfatterspiren William (Billy) Abbotts seksuelle og kunstneriske vækkelse og hans kamp for at blive accepteret som biseksuel i det konservative New England i 50’erne og 60’erne, en æra…

Business Model Generation af Osterwalder og Pigneur – Håndbog for en ny generation af forretningsudviklere

Forfatteren til Business Model Generation har skrevet en bog henvendt til alle, der ønsker et værktøj til at opfinde – eller genopfinde – deres forretningsmodel. Ifølge forfatterne har de færreste virksomheder en helhedsforståelse af, hvordan man laver en forretningsstrategi. Hovedparten af de, som allerede har en strategi, kører blindt ud af landevejen, indtil verden omkring dem har ændret sig så meget, at virksomheden ikke længere matcher behovet i markedet og derfor taber omsætning eller går konkurs. Ofte er det, ifølge forfatterne – og bogens 470 bidragydere fra 45 lande – angsten for forandring, der bremser forretningsudviklingen. Andre gange er det manglende evne til at kommunikere og skitsere udfordringen, så den…

Fantasiens Hjemlande af Salman Rushdie – Relativisme og fantasi

Den britisk-indiske forfatter Salman Rushdie’s (1947-) essaysamling ”Imaginary Homelands” blev første gang udgivet i 1992. Samme år blev det danske publikum velsignet med en dansk oversættelse, der fik titlen ”Fantasiens Hjemlande”. Forlaget Gyldendal har netop genudgivet essaysamlingen, oversat af den danske forfatter og oversætter Thomas Harder, der har oversat flere af Rushdies værker, heriblandt den nyligt udgivne ”Joseph Anton”, der er Rushdies selvbiografi. ”Fantasiens Hjemlande” indeholder en lang række essays omhandlende forskellige emner som menneskelig erindring, Indiens fortid og nutid, andre forfatteres litterære produktioner, religion, identitet med mere. Bogens essays er alle skrevet mellem 1981 og 1991 og dækker altså perioden fra publikationen af Rushdie’s anden roman ”Midnight’s Children”, til…

Før vi siger farvel af Jens Christian Grøndahl – Grøndahl, som vi kender ham

Da jeg havde læst sidste ord i Før vi siger farvel, lagde jeg bogen fra mig. Den bog skulle sætte sig, før jeg kunne vurdere den. Måske en roman som “Før vi siger farvel” slet ikke skal vurderes, men bare indtages og smages på? Nuvel, lad os se. Dansk at its finest! Vi befinder os i det kulturluksuriøse miljø i København. Den 36 årige Barbara er redaktør ved et større dansk forlag, og hendes 30 år ældre kæreste, Markus, lever af at fotografere verden, eller lad mig bruge Grøndahls udtryk “betragte” verden. Markus er berømt for sine fotografier, og han er en levemand af den slags, som ingen kvinde kan…

Makers – Den nye industrielle revolution af Chris Anderson

Chris Anderson, forfatter til bogen Makers, skulle på et tidspunkt bruge nogle stole til døtrenes dukkehus. Pigerne havde tidligere på dagen “leget dukkehus” via et spil på nettet og ønskede sig nu brændende et identisk sæt stole – til deres dukkehus i stuen. Farmand forudså, at det ville blive svært at finde de akkurat samme stole på Ebay. Måske fandtes stolene slet ikke uden for den virtuelle verden? Hvis de gjorde, ville det være et held, hvis de havde den rigtige størrelse. Han kunne selvfølgelig også henlægge sin dag til sit private snedkerværksted. Men han vidste af erfaring, at det ville koste ham resten af dagen – og en del…

Harold Frys usandsynlige pilgrimsfærd af Rachel Joyce – Identitetssøgen og anglofili

Harold Frys usandsynlige pilgrimsfærd startede som et radioskuespil for BBC4, som forfatterinden Rachel Joyce skrev til sin døende og kræftramte far. Det blev senere også til den roman, som er centrum for anmeldelsen her. I romanen følger vi en 65-årig britisk middelklassemands forvandling fra stagneret pensionist til ren livskraft – en historie, der vækker inspiration og medfølelse. Hovedpersonen Harold beslutter sig for at gå fra Kingsbridge til Berwick-upon-Tweed for at holde en kræftramt veninde fra fortiden i live. På den knap 900 kilometer lange rejse op gennem England møder Harold en skare af mennesker, der hver især har deres egne historier at fortælle – samtidig bliver afbrækket fra det mondæne…

Taxiøkonomi af Møller og Nielsen – Samfundsøkonomi for dummies

Økonomiprofessorerne Michael Møller og Niels Chr. Nielsen har begået en vittig og anbefalelsesværdig bog om samfundsøkonomi. I stedet for – som så mange internationale forfatterkollegaer på området – at beskrive samfundsøkonomien i sin helhed, har forfatterkollegiet taget udgangspunkt i et mindre hjørne af den. Forfatterne er her metodisk inspireret af Georg Brandes, der mente, at det gav større indsigt at læse ti bøger om ét emne end hundrede bøger om hundrede emner. Dybde fremfor bredde. Taxiøkonomi som forståelsesramme Med taxiøkonomiens problemstillinger som omdrejningspunkt trækker økonomerne kontinuerligt tråde til andre områder af samfundsøkonomien. Idéen er, at forstår man først principperne i taxiøkonomi, vil man have en forståelsesramme, som siden kan bruges…

Før vi siger farvel af Jens Christian Grøndahl – Grøndahl når han er bedst

Da jeg havde læst sidste ord i Før vi siger farvel, lagde jeg bogen fra mig. Den bog skulle lige sætte sig, før jeg kunne vurdere den. Måske en roman som Før vi siger farvel slet ikke skal vurderes, men bare indtages og smages på? Nuvel, lad os se. Vi befinder os i det kulturluksuriøse miljø i København. Den 36 årige Barbara er redaktør ved et større dansk forlag, og hendes 30 år ældre kæreste, Markus, lever af at fotografere verden, eller lad mig bruge Grøndahls udtryk “betragte” verden. Markus er berømt for sine fotografier, og han er en levemand af den slags, som ingen kvinde kan holde på. Barbara…

100 års katastrofer af Rasmus Dahlberg – Når menneske og maskine går fejl af hinanden

Historikeren Rasmus Dahlberg formår at give en levende og litterær indføring i nogle af verdenshistorien grummeste katastrofer. En manglende refleksion over den historievidenskabelige metodologi forhindrer desværre Dahlberg’s bog i at være et helstøbt værk. Rasmus Dahlberg (Født 1977), uddannet i historie fra Syddansk Universitet og pt. ekstern lektor i katastrofehistorie og –teori på Master of Disaster Management ved Københavns Universitet, har netop udgivet ”100 års katastrofer”. Bogen er, som titlen antyder, en gennemgang af de sidste hundrede års menneskeskabte katastrofer. Med ”menneskeskabte katastrofer” mener Dahlberg de potentielt frygtelige konsekvenser af menneskeskabt teknologi: Teknologisk udvikling er ikke kun en velsignelse, men kan også føre ødelæggelser med. Menneskets latente og aktive fejl…

Dødelighed af Christopher Hitchens – Rejsen slutter i sygdommens land

Den britiske journalist og forfatter Christopher Hitchens (1949-2011) kan med rette defineres som en ”offentlig intellektuel”. Igennem sit journalistiske virke på større nyhedsaviser og magasiner beskæftigede han sig polemisk med britisk og amerikansk udenrigs- og indenrigspolitik, amerikanske præsidenter, vietnam- og irakkrigen, kirkelige autoriteter, litteratur og meget andet. Derudover medvirkede han i et utal af debatarrangementer og foredrag, skrev ikke mindre end 20 bøger, bidrog til forskellige essaysamlinger og med forord til andres værker. Bogen ”God Is Not Great” fra 2007 kastede mest debat af sig, og Hitchens debatterede i den forbindelse offentligt med den ene religiøse repræsentant efter den anden. Grunden til al virakken var Hitchens’ påstand om, at religion…