skrevet af Bene Jespersen

51SYvkSevfL._SX323_BO1,204,203,200_

Vi er mange som stadig venter spændt på nyt fra Game of Thrones universet. HBO sender den nye sæson i april, men til de utålmodige sjæle har George R.R Martin forkælet fansene med endnu et dyk ned i Westeros historie, dog længe før seriens handling.

Hvis man havde håbet på et nyt bind i hovedserien til Game of Thrones, så må jeg skuffe. A Knight of the Seven Kingdoms er en forgænger til hovedserien, og foregår cirka 90 år inden hændelserne i HBOs Tv-serie og Martins bogserie. Hvis man leder efter den karakteristiske sex og vold, så vil A Knight of the Seven Kingdoms også skuffe der. Bogen består af 3 historie – the Hedge Knight, The Sworn Sword og The Mystery Knight – hvor man følger makkerparret Dunk og Egg. Martin har skrevet en mere hjertevarmende og ”uskyldig” historie om venskab og loyalitet, der føles mere som en roadtrip gennem det westeroeske landskab.

I skyggen af Game of Thrones

Selvom romanen ikke berører synderlig mange elementer fra hovedserien, så holder den sig i udkanten af Martins velkendte univers. Egg er den rebelske femte søn af Maekar Targaryen, og som femte søn har kravet på tronen har lange udsigter. I stedet for et liv som prins drømmer Egg om et liv som ridder. Forklædt som skaldepande, ender Egg som page for Duncan – en simpel omstrejfende ridder. Med sin sædvanlig evne til at lade sig gribe af kampens hede, indlever Egg og læser sig til fulde i Duncans eventyr:

“The taste of blood filled his mouth. Dunk the lunk, thought he could be a knight. He knew he had to find his feet again, or die. Groaning, he forced himself to hands and knees. He could not breathe, nor could he see. The eye-slit of his helmet was packed with mud. Lunching blindly to his feet, Dunk scraped at the mud with a mailed finger.”

Bogen slutter før, at Egg faktisk overtager Jerntronen, som Aegon den femte – Aegon the Unlikely. Bedre kendt i Game of Thrones-universet som Maester Amons bror. A Knight of the Seven Kingdoms giver et indblik i Targaryen familien inden Kong Aerys – the Mad King – tilsværtede familienavnet. For en sjælden gang skyld kan man læne sig tilbage og nyde en lykkelig slutning i et af Martins værker.

Et Usandsynligt Par

Duncan og Egg er et usædvanligt makkerpar og dog alligevel. For vi kender alle den såkaldte rags-to-riches historie, om den forkælet unge prins som må lære om sine undersåtters mindre luksuriøse tilværelse. Alligevel formår Martin at skabe noget nyt ud af den velkendte historie, og læseoplevelsen føles ikke som et trægt gensyn med en lidt for velkendt historie. Duncans og Eggs venskab føles ægte, og det er ikke kun Egg, som lærer noget nyt. Der er en gensidighed i deres venskab, som Martin fanger med en levende og legende dialog:

”You just need to find something true to say about her. That’s what my brother Daeron does. Even ugly whores can have nice or well-shaped ears, he says”
“Well-shaped ears?” Dunk’s doubts were growing.
“Or pretty eyes. Tell her that gown brings out the color of her eyes” the lad reflected for a moment. “Unless she only has the one eye, like Lord Bloodraven.”

Selvom A Knight of the Seven Kingdoms er markant anderledes i tone og handling end Game of Thrones, nød jeg at opleve Martins humoristiske side i fuld flor. Nej, det er ikke Game of Thrones, men hvis man vil nørde sig igennem universet eller få tilfredsstillet sin sult efter næste bog eller næste sæson, så er det en bog, man kan nyde i fulde drag – især hjulpet på vej med fantastiske illustrationer af Gary Gianni. Jeg nød A Knight of the Seven Kingdoms som et eksempel på Martins mere uskyldige og humoristiske side, hvilket man kan have brug for ovenpå Game of Thrones’ blodige ocean af mord og intriger.